দুর্দান্ত জয়ে সেমি-ফাইনালে সিৎসিপাস

অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের সেমি-ফাইনালে ওঠা যেন নিয়মিত ঘটনা বানিয়ে ফেলেছেন স্তেফানোস সিৎসিপাস। ইতালির ইয়ানিক জিনারকে সরাসরি সেটে হারিয়ে বছরের প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যামের শেষ চারে তৃতীয়বারের মতো জায়গা করে নিয়েছেন এই গ্রিক।

মেলবোর্নের রড লেভার অ্যারেনায় বুধবার দুই ঘন্টার একটু বেশি সময়ে ২৩ বছর বয়সী সিৎসিপাস জেতেন ৬-৩, ৬-৪, ৬-২ গেমে।

অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে ছয়বার অংশ নিয়ে তিনবারই তিনি সেমি-ফাইনালে উঠলেন, সবগুলোই সবশেষ চার আসরের মধ্যে।

তবে তার শঙ্কার পর্বও শুরুর এখান থেকেই। আগের দুবারই এই রাউন্ড থেকে বিদায় নিতে হয়েছিল তাকে, ২০১৯ ও ২০২১ সালে।  

চতুর্থ বাছাই সিৎসিপাস গত সোমবার শেষ ষোলোয় টেইলর ফ্রিটজের বিপক্ষে জিতেছিলেন পাঁচ সেটের ম্যারাথন লড়াইয়ে। তবু শেষ আটের ম্যাচে কড়া রোদের মধ্যেও তেমন কোনো ক্লান্তি দেখা যায়নি তার পারফরম্যান্সে। যদিও পরে ঝড়ের কারণে খেলা শেষ হয় ছাদের নিচে।  

গত ফরাসি ওপেনের রানার্সআপ এই খেলোয়াড় ফাইনালে যাওয়ার লড়াইয়ে রাশিয়ার দানিল মেদভেদেভের মুখোমুখি হবেন।

কানাডার ফেলিক্স ওজি-আলিয়াসসিমার বিপক্ষে এ দিন প্রথম দুই সেট হারের পর দুর্দান্ত প্রত্যাবর্তনে সেমি-ফাইনালে ওঠেন দ্বিতীয় বাছাই মেদভেদেভ। ম্যাচটি তিনি জেতেন ৬-৭ (৪-৭), ৩-৬, ৭-৬ (৭-২), ৭-৫, ৬-৪ গেমে।  

গত বছরের ইউএস ওপেন চ্যাম্পিয়ন মেদভেদেভ মেলবোর্নে চলতি আসরে প্রথম খেলোয়াড় হিসেবে দুই সেট হারের পরও ম্যাচ জিতলেন। গত আসরের ফাইনালে এখানে তিনি হেরেছিলেন নোভাক জোকোভিচের কাছে।