বাংলাদেশের গ্রুপে ইয়েমেন, সিঙ্গাপুর

সবশেষ ২০২০ সালে প্রতিযোগিতাটি হয়েছিল অনূর্ধ্ব-১৬ বছর বয়সীদের নিয়ে। এবার এএফসি অনূর্ধ্ব-১৭ এশিয়ান কাপ ফিরছে পুরান ফরম্যাটে। এবারের বাছাইয়েও মোটামুটি চেনা প্রতিপক্ষই পেয়েছে বাংলাদেশ।

মালয়েশিয়ার কুয়ালা লামপুরে মঙ্গলবারের ড্রয়ে ‘ই’ গ্রুপে বাংলাদেশের প্রতিপক্ষ ইয়েমেন, সিঙ্গাপুর ও ভুটান। ইয়েমেন ও ভুটানের বিপক্ষে গত বাছাইয়েও খেলেছিল দল। সেবার ভুটানকে ৩-০ গোলে হারানো বাংলাদেশ একই ব্যবধানে হেরেছিল ওমানের কাছে।

জাতীয় দলের ফিফা র‌্যাঙ্কিংয়ের হিসাবে মোটামুটি চারটি দলই সমমানের। ইয়েমেন ১৫১তম, সিঙ্গাপুর ১৫৮তম, ভুটান ১৮৭তম ও বাংলাদেশ সবার নিচে, ১৮৮তম।

আগামী ১ অক্টোবর বাংলাদেশে ‘ই’ গ্রুপের খেলা শুরু হয়ে শেষ হবে ৯ অক্টোবর। ১০ গ্রুপের সেরা ও পাঁচ সেরা রানার্সআপ পাবে ২০২৩ সালে বাহরাইনের চূড়ান্ত পর্বে খেলার টিকেট।

গেলবার তিন ম্যাচে এক জয় ও দুই হারে ৩ পয়েন্ট নিয়ে তৃতীয় হয়েছিল বাংলাদেশ।

একই দিনে হওয়া এএফসি অনূর্ধ্ব-২০ এশিয়ান কাপের বাছাইয়ে ‘বি’ গ্রুপে পড়েছে বাংলাদেশ। গ্রুপের বাকি চার দল নেপাল, ভুটান, বাহরাইন ও কাতার।

১০ গ্রুপের সেরা ও পাঁচ সেরা রানার্সআপ ২০২৩ সালে উজবেকিস্তানের মূলপর্বের খেলার সুযোগ পাবে।

গতবার অনূর্ধ্ব-১৯ বছর বয়সীদের নিয়ে হয়েছিল প্রতিযোগিতাটি। বাছাইয়ে ‘ই’ গ্রুপে বাংলাদেশ চার দলের মধ্যে হয়েছিল চতুর্থ। বাহরাইন ও ভুটানের কাছে হারা দল একমাত্র ড্র করেছিল জর্ডানের বিপক্ষে।