পছন্দের খবর জেনে নিন সঙ্গে সঙ্গে

রাহুলের উইকেট মালিকের, আমার নয়: আফ্রিদি

  • স্পোর্টস ডেস্ক, বিডিনিউজ টোয়েন্টিফোর ডটকম
    Published: 2021-11-11 18:22:37 BdST

bdnews24

ভারতকে শুরুতেই এলোমেলো করে দেওয়া শাহিন শাহ আফ্রিদির সেই বিধ্বংসী স্পেল আজও অনেকের চোখে ভাসছে। রোহিত শর্মাকে এলবিডব্লিউ করার পর ভেঙে দেন লোকেশ রাহুলের স্টাম্প। তবে দ্বিতীয় উইকেটটির কৃতিত্ব নিজে নিতে রাজি নন পাকিস্তানি পেসার। বললেন, শোয়েব মালিকের পরামর্শেই রাহুলকে ওভাবে ফেরাতে পেরেছিলেন তিনি।

গত ২৪ অক্টোবর সুপার টুয়েলভে নিজেদের প্রথম ম্যাচে চিরপ্রতিদ্বন্দ্বীদের মুখোমুখি হয়েছিল পাকিস্তান। সব সংস্করণের বিশ্বকাপ মিলিয়ে আগের ১২ বারের দেখায় সবকটিতেই পেয়েছিল হারের তেতো স্বাদ।

ব্যর্থতার বৃত্ত ভাঙার সেই কঠিন পরীক্ষায় শুরুতেই ভিত গড়ে দেন আফ্রিদি। প্রথম ওভারেই অনেকটা ইয়র্কার লেংথের বলে এই পেসার এলবিডব্লিউ করে দেন রোহিতকে। আর নিজের পরের ওভারে এসে প্রথম বলেই ফেরান রাহুলকে। হালকা সুইং করে ভেতরে ঢোকা লেংথ বল এলোমেলো করে দেয় ভারত ওপেনারের স্টাম্প।

প্রথমে রাহুলকে নাকি ফুল লেংথ বলে পরাস্ত করার পরিকল্পনা করেছিলেন আফ্রিদি। পরে নিজের ভাবনা নিয়ে কথা বলেন মালিকের সঙ্গে। তখনই কন্ডিশন বিবেচনায় তাকে ওই পরিকল্পনা থেকে সরে আসতে বলেন মালিক।

সম্প্রতি দা টেলিগ্রাফকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে, রাহুলের উইকেটের পেছনের সেই গল্প তুলে ধরেন আফ্রিদি।

“শোয়েবকে জিজ্ঞাস করেছিলাম, আমি কী ফুলার বল করব? তিনি আমাকে বললেন, ‘শাহিন ফুলার বল করো না, স্রেফ এখানে লেংথ বল করার চেষ্টা কর, বুঝতে পেরেছো?’ আমি বললাম ঠিক আছে। প্রথম ওভারে খুব বেশি সুইং হয়নি, তাই ওই বল করার চেষ্টা করি।”

“শোয়েব ২২ বছর ধরে পাকিস্তানের হয়ে খেলছে। তিনি অনেক ক্রিকেট খেলেছেন, সব কন্ডিশনে খেলার কারণে তিনি সবকিছুই জানেন…ওনার রয়েছে অভিজ্ঞতা, তাই আমি ওনাকে জিজ্ঞাসা করি রাহুলকে কোন বলটি করব।”

উইকেটটি নেওয়ার পর তাই শোয়েবকে তার কৃতিত্ব দিতে ভোলেননি আফ্রিদি।

“ধন্যবাদ, এটা আমার না, আপনার উইকেট।”

ভারতের বিপক্ষে সেই জয়ের পর অপ্রতিরোধ্য গতিতে টুর্নামেন্টে এগিয়ে যাচ্ছে পাকিস্তান। সুপার টুয়েলভের সব ম্যাচ জিতে তারা সেমি-ফাইনালে জায়গা করে নিয়েছে গ্রুপ সেরা হয়ে। ফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে তাদের সামনে এখন অস্ট্রেলিয়া-পরীক্ষা। দুবাইয়ে বৃহস্পতিবার বাংলাদেশ সময় রাত আটটায় শুরু হবে ম্যাচটি।